Tagarchief: the a-team

The legacy van Sledge Hammer

Tja, de serie zal toch worden gestopt, weet producer en schrijver Alan Spencer zeker, wat maakt het uit. Hij besluit alles in de serie in de allerlaatste scene met de grond gelijk te maken. Oh, er mag toch nog een seizoen  Sledge Hammer worden gemaakt? Geen probleem, de tijd wordt teruggedraaid en de rest van de afleveringen spelen zich dan vijf jaar voor het oorspronkelijke einde af.

Cultheld David Rasche

Dat flexibele is een kenmerk van Alans Spencer’s ‘Sledge Hammer’, een serie dat van acteur David Rasche een cultheld maakt. David speelt met overtuiging een gewelddadige en impulsieve politieagent, die met de rationele en rustige Dori Dereau (Anne-Marie Martin) een gebalanceerd duo vormt onder toezicht van de norse en altijd schreeuwende Captain Trunk die een bloedhekel aan Hammer heeft.

Trust me, I know what I’m doing

Uitstekend gespeeld door Harrison Page, die zijn karakter net zo onvoorspelbaar maakt als zijn tegenspeler die met de catchphrase ‘Trust me, I know what I’m doing’  ook geen zekerheid aan zijn omgeving biedt. Achter de schermen kunnen David, Dori en Harrison het gewoon uitstekend met elkaar vinden. Zo vertelt David recent in een interview over de chemie die hij heeft in de serie met Anne-Marie en Harrison. Harrison beaamt dat en stelt dat tussen beide acteurs de expressie en interactie veelal spontaan is tijdens de opnames.

Net zo geweldadig als The A team

De komische serie, door Alan met name gebaseerd op het karakter Dirty Harry, is een mix van actie, parodie, mediareferenties en dat alles met het geweldsniveau van The A team. Want vooral dat laatste ligt gevoelig bij de top van ABC. Daarom kijkt David bijvoorbeeld tijdens de leader niet recht in de camera als hij er op schiet, komen personages er na diverse rampzalige situaties best goed van af  en laat men bij moorden veel aan de verbeelding over.

Knallend einde

Gedurende uitzending in de 80’s is het niet alleen Sledge Hammer tegen de rest van de wereld, maar ook tegen de kijkcijfers. De serie wordt tegenover de enorme tv-hits als Miami Vice en The Cosby Show gezet en staat zelfs op een bepaald moment een na laatste in de kijkcijferlijsten met toch nog miljoenen kijkers. Zichzelf geen illusies makend, besluit Alan de laatste aflevering van het eerste seizoen te eindigen met een allesverwoestend einde.

Geen Moonlighting

Als vanuit de top van ABC wordt gesteld dat ze het einde niet zo leuk vinden, antwoordt Alan droogjes:“I don’t find the timeslot funny.” De serie krijgt echter een verrassende doorstart, maar men wil dan wel dat de serie meer de kant van Moonlichting op gaat.  Alan vertelt dat hij het karakter Dori harder maakt, tot plezier van Anne-Marie zelf, maar aan het karakter van Sledge niets verandert. En hij peinst er niet over de twee bij elkaar te laten komen, een geheide jump the shark, dat trouwens uiteindelijk Moonlighting de nek zal omdraaien.

The Legacy

Iets wat bij Sledge Hammer eigenlijk al met het over the top einde van seizoen één en de doorstart wordt gecreëerd. Het verschil is dat Alan daarna nog even hoop heeft dat de Sledge Hammer nog een derde seizoen gaat krijgen. Helaas, de serie stopt na twee seizoenen toch definitief. Alan kiest daarom een einde dat bij de serie past.  Hij laat Sledge een niet serieus te nemen aanzoek doen en komt met de eindconclusie dat Sledge maar een liefde heeft, zijn pistool.

Het is niet alleen een uitstekende samenvatting van de serie, ook een spreekwoordelijke vinger naar zijn toenmalige bazen met hun Moonlighting. Niet alleen hierdoor, maar ook door de uitzinnigheid en de balans tussen de toenmalige cast, blijft een remake vooralsnog uitgesloten. De  kortstondige serie is dertig jaar later cult en wordt nog steeds herinnerd om haar eerste, te vroege einde. Dan heb je als schrijver toch iets goeds gedaan.

sledge hammer

 

Reminded and Rewinded Top 3: The A Team mythes

Ach, The A Team. Als klein jochie zag ik ze in Nederland aankomen, bijna 30 jaar geleden.Het blijft een unieke serie. Het was de juiste combinatie van actie en humor en het blijft een tijdloze serie, gezien de vele herhalingen. De in 1994 overleden George Peppard(Hannibal), vormde samen met Dirk Benedict(Face), Dwight Schultz(Murdock) en Mr T (B.A Baracus) een uitgebalanceerd team dat fans over de hele wereld kreeg. Maar ‘never change winning a winning team’ is hier zeker ook aan de orde, want om de dalende kijkcijfers te stoppen, werd de serie drastisch veranderd en dat leidde tot een dramatisch vijfde seizoen en daarmee het einde. Geen roemloos einde, want de serie werd een klassieker met een van de bekendste intro’s ooit..  Blijven over de mythes die al decennialang rond de serie zijn blijven hangen. Maar mythes zijn veelal misverstanden  en daarom deze keer de drie grootste in een compacte top 3 gezet, met een kleine kanttekening.

1.George Peppard en Mr T. hadden een hekel aan elkaar

MRT_380x460_875088aHet blijft de grootste mythe over de serie. Maar het is niet waar, een betere formulering is dat het twee verschillende karakters uit verschillende werelden waren. George was namelijk de gelouterde acteur  en Mr. T was net de opkomende ster uit Rocky 3. Dat botste soms en werd wat erger naar mate de serie vorderde, vooral toen Mr T de  ster van de serie werd. Maar George en Mr T  hadden veel respect voor elkaar en stonden elkaar zeker niet naar het leven. Integendeel. In een zeldzame opname uit 1983 wordt dat meer dan duidelijk als George Peppard op een avond ter ere van Mr T als spreker op het podium verschijnt. In een korte toespraak spreekt hij met lof en vol met waardering over Mr T., die naast hem zit.

2.George Peppard zorgde ervoor dat Melinda Culea werd ontslagen

acteur_melinda-culea_1291557168_6Een tweede mythe is dat het plotselinge verdwijnen van Melinda Culea als Amy uit de serie is veroorzaakt door George Peppard. Kwam niet geheel uit de lucht. Hij vond The A Team geen serie voor vrouwen. Dat heeft vooral Melinda’s opvolger Marla Heasley ondervonden,  die Tawnia Baker speelde. Maar Melinda forceerde haar ontslag zelf. Ze maakte zich onmogelijk op de set door  grotere bijdrage in (vecht)scenes en natuurlijk daarmee ook meer geld te eisen. Dat wekte niet alleen ergernis op bij George, maar ook bij de andere acteurs en uiteindelijk producers en schrijvers. Feit was dat ze met haar bijrol een zeer redelijk salaris(15-20.000 dollar per aflevering) kreeg.

3.Stephen Cannell bedacht de serie en legde het bij NBC neer.

Eigenlijk andersom. Hoewel Stephen Cannell en Frank Lupo de serie schreven en uitwerkten, bedacht Brandon Tartikoff van NBC entertainment de basis van de serie nadat hij op een dag ‘The dirty Dozen’ en ‘The road warrior’ had gezien.  Dat leidde tot een idee van een paar regeltjes. Met dat concept zijn Stephen en Frank verder gaan werken en binnen drie uur schreven zij de serie zoals we hem kenden. Brandon’s bazen waren niet erg enthousiast over de serie, ondanks dat het NBC weer terug aan de top van de Amerikaanse tv-wereld bracht. Brandon zelf was wel trots op het succes, maar hij vond het geen Emmy-materiaal. Dat was het wel, want de serie is drie keer genomineerd geweest voor een Emmy.