Tagarchief: the a-team

The legacy van Sledge Hammer

Tja, de serie zal toch worden gestopt, weet producer en schrijver Alan Spencer zeker, wat maakt het uit. Hij besluit alles in de serie in de allerlaatste scene met de grond gelijk te maken. Oh, er mag toch nog een seizoen  Sledge Hammer worden gemaakt? Geen probleem, de tijd wordt teruggedraaid en de rest van de afleveringen spelen zich dan vijf jaar voor het oorspronkelijke einde af.

Cultheld David Rasche

Dat flexibele is een kenmerk van Alans Spencer’s ‘Sledge Hammer’, een serie dat van acteur David Rasche een cultheld maakt. David speelt met overtuiging een gewelddadige en impulsieve politieagent, die met de rationele en rustige Dori Dereau (Anne-Marie Martin) een gebalanceerd duo vormt onder toezicht van de norse en altijd schreeuwende Captain Trunk die een bloedhekel aan Hammer heeft.

Trust me, I know what I’m doing

Uitstekend gespeeld door Harrison Page, die zijn karakter net zo onvoorspelbaar maakt als zijn tegenspeler die met de catchphrase ‘Trust me, I know what I’m doing’  ook geen zekerheid aan zijn omgeving biedt. Achter de schermen kunnen David, Dori en Harrison het gewoon uitstekend met elkaar vinden. Zo vertelt David recent in een interview over de chemie die hij heeft in de serie met Anne-Marie en Harrison. Harrison beaamt dat en stelt dat tussen beide acteurs de expressie en interactie veelal spontaan is tijdens de opnames.

Net zo geweldadig als The A team

De komische serie, door Alan met name gebaseerd op het karakter Dirty Harry, is een mix van actie, parodie, mediareferenties en dat alles met het geweldsniveau van The A team. Want vooral dat laatste ligt gevoelig bij de top van ABC. Daarom kijkt David bijvoorbeeld tijdens de leader niet recht in de camera als hij er op schiet, komen personages er na diverse rampzalige situaties best goed van af  en laat men bij moorden veel aan de verbeelding over.

Knallend einde

Gedurende uitzending in de 80’s is het niet alleen Sledge Hammer tegen de rest van de wereld, maar ook tegen de kijkcijfers. De serie wordt tegenover de enorme tv-hits als Miami Vice en The Cosby Show gezet en staat zelfs op een bepaald moment een na laatste in de kijkcijferlijsten met toch nog miljoenen kijkers. Zichzelf geen illusies makend, besluit Alan de laatste aflevering van het eerste seizoen te eindigen met een allesverwoestend einde.

Geen Moonlighting

Als vanuit de top van ABC wordt gesteld dat ze het einde niet zo leuk vinden, antwoordt Alan droogjes:“I don’t find the timeslot funny.” De serie krijgt echter een verrassende doorstart, maar men wil dan wel dat de serie meer de kant van Moonlichting op gaat.  Alan vertelt dat hij het karakter Dori harder maakt, tot plezier van Anne-Marie zelf, maar aan het karakter van Sledge niets verandert. En hij peinst er niet over de twee bij elkaar te laten komen, een geheide jump the shark, dat trouwens uiteindelijk Moonlighting de nek zal omdraaien.

The Legacy

Iets wat bij Sledge Hammer eigenlijk al met het over the top einde van seizoen één en de doorstart wordt gecreëerd. Het verschil is dat Alan daarna nog even hoop heeft dat de Sledge Hammer nog een derde seizoen gaat krijgen. Helaas, de serie stopt na twee seizoenen toch definitief. Alan kiest daarom een einde dat bij de serie past.  Hij laat Sledge een niet serieus te nemen aanzoek doen en komt met de eindconclusie dat Sledge maar een liefde heeft, zijn pistool.

Het is niet alleen een uitstekende samenvatting van de serie, ook een spreekwoordelijke vinger naar zijn toenmalige bazen met hun Moonlighting. Niet alleen hierdoor, maar ook door de uitzinnigheid en de balans tussen de toenmalige cast, blijft een remake vooralsnog uitgesloten. De  kortstondige serie is dertig jaar later cult en wordt nog steeds herinnerd om haar eerste, te vroege einde. Dan heb je als schrijver toch iets goeds gedaan.

sledge hammer

 

Reminded and Rewinded Top 3: The A Team mythes

Ach, The A Team. Als klein jochie zag ik ze in Nederland aankomen, bijna 30 jaar geleden.Het blijft een unieke serie. Het was de juiste combinatie van actie en humor en het blijft een tijdloze serie, gezien de vele herhalingen. De in 1994 overleden George Peppard(Hannibal), vormde samen met Dirk Benedict(Face), Dwight Schultz(Murdock) en Mr T (B.A Baracus) een uitgebalanceerd team dat fans over de hele wereld kreeg. Maar ‘never change winning a winning team’ is hier zeker ook aan de orde, want om de dalende kijkcijfers te stoppen, werd de serie drastisch veranderd en dat leidde tot een dramatisch vijfde seizoen en daarmee het einde. Geen roemloos einde, want de serie werd een klassieker met een van de bekendste intro’s ooit..  Blijven over de mythes die al decennialang rond de serie zijn blijven hangen. Maar mythes zijn veelal misverstanden  en daarom deze keer de drie grootste in een compacte top 3 gezet, met een kleine kanttekening.

1.George Peppard en Mr T. hadden een hekel aan elkaar

MRT_380x460_875088aHet blijft de grootste mythe over de serie. Maar het is niet waar, een betere formulering is dat het twee verschillende karakters uit verschillende werelden waren. George was namelijk de gelouterde acteur  en Mr. T was net de opkomende ster uit Rocky 3. Dat botste soms en werd wat erger naar mate de serie vorderde, vooral toen Mr T de  ster van de serie werd. Maar George en Mr T  hadden veel respect voor elkaar en stonden elkaar zeker niet naar het leven. Integendeel. In een zeldzame opname uit 1983 wordt dat meer dan duidelijk als George Peppard op een avond ter ere van Mr T als spreker op het podium verschijnt. In een korte toespraak spreekt hij met lof en vol met waardering over Mr T., die naast hem zit.

2.George Peppard zorgde ervoor dat Melinda Culea werd ontslagen

acteur_melinda-culea_1291557168_6Een tweede mythe is dat het plotselinge verdwijnen van Melinda Culea als Amy uit de serie is veroorzaakt door George Peppard. Kwam niet geheel uit de lucht. Hij vond The A Team geen serie voor vrouwen. Dat heeft vooral Melinda’s opvolger Marla Heasley ondervonden,  die Tawnia Baker speelde. Maar Melinda forceerde haar ontslag zelf. Ze maakte zich onmogelijk op de set door  grotere bijdrage in (vecht)scenes en natuurlijk daarmee ook meer geld te eisen. Dat wekte niet alleen ergernis op bij George, maar ook bij de andere acteurs en uiteindelijk producers en schrijvers. Feit was dat ze met haar bijrol een zeer redelijk salaris(15-20.000 dollar per aflevering) kreeg.

3.Stephen Cannell bedacht de serie en legde het bij NBC neer.

Eigenlijk andersom. Hoewel Stephen Cannell en Frank Lupo de serie schreven en uitwerkten, bedacht Brandon Tartikoff van NBC entertainment de basis van de serie nadat hij op een dag ‘The dirty Dozen’ en ‘The road warrior’ had gezien.  Dat leidde tot een idee van een paar regeltjes. Met dat concept zijn Stephen en Frank verder gaan werken en binnen drie uur schreven zij de serie zoals we hem kenden. Brandon’s bazen waren niet erg enthousiast over de serie, ondanks dat het NBC weer terug aan de top van de Amerikaanse tv-wereld bracht. Brandon zelf was wel trots op het succes, maar hij vond het geen Emmy-materiaal. Dat was het wel, want de serie is drie keer genomineerd geweest voor een Emmy.

Rick James – Superfreak (1981)

Rick James maakte in het een na laatste seizoen van The A Team zijn opwachting, samen met Isaac Hayes.  De serie was over haar piek heen en probeerde met  gastrollen van toen zeer populaire artiesten, de kijkcijfers op te krikken. Tevergeefs, het luidde het einde van de serie in. Lag niet zo zeer aan het optreden van ‘superfreak’ Rick en ‘chef’Isaac. De aflevering ‘Heart of Rock and Roll’ wordt dan ook niet beschouwd als een slechte aflevering, zeker niet ten opzichte van het dieptepunt ‘Cowboy George’ , die aflevering met Boy George. Tja, dat was niet de beste uit de reeks.

MTV

Maar Rick James was dus retepopulair in de 80’s, ook in thuisland Verenigde Staten. Dat was opmerkelijk omdat Rick in de 60’s nog naar Canada was gevlucht nadat hij was gedeserteerd uit het leger.  Nadat hij uiteindelijk werd opgepakt heeft hij nog een jaar in de cel gezeten.  Andere tijd, dat was toen. Met name in het begin van de 80’s werd hij ook weer in de US met open armen ontvangen. Zonder de steun van MTV trouwens. Die zender weigerde zijn (achteraf grootste) hit ‘Superfreak’ te draaien. Heel lang is gedacht dat het te maken had met dubieuze beleid van de zender in haar begindagen. De zender weigerde in die tijd veel video’s van zwarte artiesten te draaien.

Rick kan het vergeten bij Carolyn

Zoals bekend is dat vooral door Michael Jackson en zijn clip voor ‘Thriller’ gelukkig veranderd. Dat Rick’s  clip niet werd gedraaid, had veel meer te maken met Carolyn Baker. Zij is ook Afro-Amerikaans en zij besliste met anderen over uit te zenden video’s. De reden dat de clip van Rick geen kans maakte was omdat ze de video vooral prut vond vanwege de hoeveelheid halfnaakte vrouwen in de clip. Het grappige ten opzichte hiervan is dat mede hierdoor de een van eerste ‘zwarte’ video’s op MTV die van Musical Youth was, waar ‘een dutchie’ werd aangeprijst, een joint. Maar goed, met het uitzenden van zijn werk kwam het later wel goed, alleen het succes van Rick liep sterk terug naar mate de 90’s naderden en hun entree maakten daarna. Dat was vooral doordat hij regelmatig negatief in het nieuws kwam. In Nederland hield zijn succes dan ook op met ‘Loosey’s rap’uit 1988, een plaat die al twee jaar oud was in die tijd.

MC Hammer

Nee, wacht. Eigenlijk moest het hoogtepunt uit zijn carrière nog komen. Zonder zijn toestemming gebruikte MC Hammer namelijk het loopje uit ‘Superfreak’ voor zijn eigen hit ‘U can’t touch this’. Nadat Rick de rechtszaak won kreeg hij alsnog de credits op deze plaat en dat leverde hem prompt nog een Grammy op. En zo kreeg hij in de nadagen van zijn opmerkelijke carrière toch nog een bekroning. Het was meteen zijn enige Grammy ooit en daar komt vrijwel zeker geen tweede bij. Superfreak Rick was na een losbandige levensstijl maar 56 jaar toen hij  in 2004 overleed.

Vastleggen in volledig scherm 19-11-2015 204606

Visage – Fade to Grey (1981)

Ik heb het wel eens over ‘Jump the shark’gehad.  Het drastisch veranderen van de standaardformule is vaak de doodsteek en dat was voor The A team niet anders. De allerlaatste aflevering ooit gemaakt is ‘The grey team’. In de allerlaatste scene zijn de vier originele teamleden te zien en besluiten ze terug te gaan naar de basis, hoe ze zijn begonnen, en daarmee door te gaan tot ze oud en grijs zijn. Maar ‘Fade to grey’ is niet van toepassing op deze serie.

Verkleuring

Integendeel. The A Team is de geschiedenis in gegaan als een van de kleurrijkste producties uit de jaren’80. Hoe anders is dat met Visage. Typisch zo´n act dat piekte op het goede moment en daarna verkleurde in de geschiedenisboeken. Het goede moment was de New Romantic periode, de tegenhanger van punk. Grootste verschil met dat genre was de nadruk op uiterlijk vertoon en veelvuldig gebruik van de synthesizer.

Fade to Toot

En in die hoek kon je natuurlijk niet met een titel als ´Toot city´ aankomen. Billy Curry en Chris Payne hadden dat nummer in 1979 al grotendeels in elkaar gezet met wat Franse vocalen van ene Brigitte. Een jaar later zat bandlid Midge Ure te klooien met een melodie voor zijn tekst van ´Fade to grey´ en op dat moment kwam Billy Curry met zijn nummer aanzetten.

Visage to Ultravox

Ondanks dat het vooral in de Uk uitgroeide tot een enorme hit, was Midge Ure met het nummer ´Vienna´ al bezig met zijn volgende project, Ultravox. Sterker nog, ´Fade to Grey´en ´Vienna´hebben elkaar in de top 40 net gemist. Visage keerde na 7 maart´81 nooit meer terug in de hitlijst, terwijl ´Vienna´op 14 maart met zijn zegetocht in de top 40 begon, wat leidde tot een nummer 1 hit. Symbolische voor het  einde van Visage kan bijna niet.

Soort Guns N’Roses

Niet meteen en met moeite kwamen de bandleden nog voor een album bij elkaar maar ondanks een relatief succes viel de band uit elkaar. Er volgde met een ´Greatest hits´ nog een traditioneel zoethoudertje, maar het derde album was de definitieve doodsteek. Hoewel? De band bestaat nog steeds, maar het is eigenlijk zanger Steve Strange met wat nieuwe bandleden. Een soort Guns N´Roses eigenlijk. Laat Axl het maar niet horen.

Vastleggen in volledig scherm 19-11-2015 215533