Tagarchief: Roy Orbison

Tom Kelly en Billy Steinberg: Hitmakers

Als het succes van Heart in de 80’s een beetje in het slop raakt, zoekt de groep naar een echte powerballad. Die vinden ze. Het nummer ‘Alone’,  groeit uit tot een van de meest krachtige, ‘heart’ verscheurende ballads van de 80’s en zet Heart weer op de kaart. Het beroemde songwriters duo Tom Kelly en Billy Steinberg hebben hun werk weer gedaan. En dat kost het duo relatief niet eens zoveel tijd.

Pat Benatar

Nee, ze veranderen de eerste regel van een oud nummer van hun voormalige project I-Ten, dat is alles. Het is wederom een garantie voor succes. Het duo bouwt zo een enorme en indrukwekkende staat van dienst op in de muziekwereld en staan de afgelopen decennia aan de basis van vele wereldhits. Naast Heart gebeurt dat ook voor onder anderen Madonna, The Bangles, Cyndi Lauper, Roy Orbison, Celine Dion en Pat Benatar.

Dankzij die laatstgenoemde Pat komt het gouden duo elkaar tegen. Tekstschrijver Steinberg en muzikant Kelly hebben, zonder dat ze van het elkaar weten, allebei gewerkt aan het nummer “Precious time’ van Pat. Ze leveren ieder hun gedeelte aan producer Keith Allen en hij gaat er verder mee aan de slag. Zonder elkaar en Keith ooit ontmoet te hebben,  nodigt de producer hen uit voor een feestje. Dat eindigt in een jamsessie tussen beide heren in de kelder van het huis.

Madonna vs. Cyndi Lauper

De deuren gaan helemaal wagenwijd open als ze met ‘Like a virgin’ en ‘True Colors’ de net bekende Madonna en Cyndi Lauper naar de top lanceren. De meest gestelde vraag aan het duo is dan ook nog steeds of het duo de concurrentie tussen de twee heeft aangewakkerd in het begin. Steinberg wimpelt dat af omdat hij van mening is dat er een duidelijk verschil zit tussen de muzikale en visuele stijlen. De twee nummers hebben alleen gemeen dat ze voortkomen uit  persoonlijke momenten van Steinberg. Met name ‘True colors’.

Hitmakers

Met deze wereldhits is de reputatie van hitmakers gezet en er volgen samenwerkingen met menig artiest die dankzij hen een herstart van zijn/haar carrière bewerkstelligt, zoals Heart. Wat uitzonderlijker laten ze de artiest meeschrijven en dat maakt de succesformule alleen maar groter. Zo schrijven ze samen met Susanna Hoffs en Chrissy Hynde en dat levert wereldhits als ‘Eternal flame’en ‘I’ll stand by you’ op.

Credits en waardering

Hun werk op de achtergrond wordt in 2011 bekroond met een plekje in de Songwriter’s hall of fame. Zo krijgen Steinberg en Kelly toch de credits nadat ze de rechten verkopen na een megadeal aan Sony. Vooral Billy heeft na al heel wat getwijfel vooraf daar al snel spijt van.

Hij start kort daarna een nieuwe uitgeverij waar zijn nieuwe nummers onder gaan vallen.  Blijf bij je eerste ingeving is dan ook een advies van Billy aan andere schrijvers .”Sit down, give it your best shot and if it sounds good, demo it. Then move on to the next one.”

Vastleggen in volledig scherm 17-7-2016 221034

 

Liefdesverdriet in the 70’s: Nazareth

Soms vraag je wel eens af of een bepaalde band nog bestaat of niet. Neem nu Nazareth, genoemd naar de eerste zin uit Band’s ‘The weight'(I pulled into Nazareth…). De Schotse rockers zijn behoorlijk uit het zicht verdwenen.  Toch al zo’n veertig jaar om precies te zijn. Maar ja en verrassing: ze bestaan nog steeds als band. Met Pete Agnew als enige originele bandlid nadat zanger Dan McCafferty de band ook heeft verlaten,  viert Nazareth nu haar 48-jarig bestaan.

Love hurts

Toch moeten we decennia terugrollen, naar maart 1976, voor het laatste succesje van de heren in Nederland.  In een periode dat alles weer begint te bloeien in de natuur, hooikoorts weer opkomt en lammetjes in de wei dartelen, staat ook het hartverscheurende ‘Love hurts’ in op nummer 1.  Dat de plaat zou uitgroeien tot een van de populairste van 1976 is eerder niet te bedenken. Bedoeld als b-kant, heeft de groep nooit de intentie om het nummer op het nieuwe album te zetten. Dat verandert als de band het advies van Jerry Moss van hun platenmaatschappij overneemt en het toch op ‘Hair of the dog’, het zesde album van de band, zet. Een groot commercieel succes. Eindelijk.

Cover

Het een hangt met het ander samen want een Amerikaans succes levert nog meer internationale publiciteit op. Dan sta  je niet geheel als een nobody op Pinkpop 1975 bijvoorbeeld. Dat is in Nederland de grote opstap voor het succes van de band en dat betaalt zich uit in de winter van ’75/ ’76.  Een Toppop-filmpje geeft een extra steuntje en best laat en opmerkelijk wordt het oude nummer dan toch een hit in Nederland. Laat omdat de Everly Brothers cover al in 1961 wordt opgenomen door Roy Orbison, opmerkelijk omdat in 1975 Jim Capaldi en Cher het ook opnemen. Maar juist de cover-versie van Nazareth doet het hem. Met name in Noorwegen breekt het nummer records.

Achtbaan

Maar als een van de partijen het niet meer ziet zitten, dan komt het liefdesverdriet pas echt. In dit geval maakt het publiek het spreekwoordelijk uit en zelden wordt een nummer 1 zo snel gedumpt in dat 1976. Het jaar dat toch al een emotionele achtbaan is op de nummer 1. Want daarna, in de lente, is het tijd voor nieuwe liefde en staan ‘Sweet love’ en ‘Save your kisses for me’ op 1 maar aan het eind van de zomer is het ‘Kiss and say goodbye’ van de Manhattans op die plek . Met kerst ’76 leven we mee met Chicago’s  nummer 1 ‘If you leave me now’ en na de jaarwisseling in 1977 begint alles opnieuw met Queen’s ‘Somebody to love’. Inderdaad, love hurts, maar niets geeft in de muziekwereld meer inspiratie…

Vastleggen in volledig scherm 9-2-2016 234400

Traveling Wilburys – Handle with care(1988)

“Hey, hier is je gitaar terug’.  Dat zegt Tom Petty op die morgen tegen George Harrison. Net als bij Pilot hieronder is dit ook zo’n zin waar het allemaal mee begint. Ok, het wordt niet in een nummer verwerkt, maar aangezien George nog een b-kant voor ‘This is love’ nodig heeft, blijft Tom wel hangen. Om vervolgens met zijn maatjes te gaan jammen.En zo is met Charlie T. Wilbury jr, de familie compleet.Ja, de traveling Wilbury’s nog wel.

Familie Wilbury

Grote broer Nelson Wilbury (George Harrison),  heeft namelijk ook halfbroers Otis Wilbury (Jeff Lynne), Lefty Wilbury (Roy Orbison)  en Lucky Wilbury (Bob Dylan) opgetrommeld. Of was het nou andersom? Maar de zogenaamde en buitengewoon muzikale familie, zonen van de fictieve persoon Charles Truscott Wilbury sr,  wordt een gouden combinatie. Met name door de spontaniteit. De naam voor de single en band is dan ook snel gevonden.

Jong als je je voelt

De familienaam komt voort uit een running gag (‘We’ll bury them’ daarna afgekort wilburys) tussen Harrison en Lyne voor mislukte opnames tijdens het opnemen van Harrisons”Cloud nine’ album. Traveling klinkt wat jonger van geest dan Trembling (bevende). Simpel. En de titel van het nummer stond op een doos in Bob Dylan’s garage. Nog simpeler.Daar snel over uit en met Harrison en Lynne als  basis voor de groep, worden de opnamen een groot feest.

Uitbouwen van succes

Met het opgenomen nummer ‘Handle with care’ realiseert de platenmaatschappij van Harrison dat het niet een, maar vijf keer commercieel succes in handen heeft. Niks b-kant. Dit is een hit. Sterker nog, er moet een compleet album komen. Vindt George ook en dat komt er ook: Traveling Wilburys Volume 1. Een album dat alleen al een klassieker is geworden doordat het jarenlang niet te krijgen viel. Maar vooral omdat het blijft bij een kortstondig succesproject.

Roy Orbison

De band houdt kort na het overlijden van Roy Orbison, in december 1988 , eigenlijk al op te bestaan. The end of the line.  Net als de titel van de volgende single, opgedragen aan Orbison.  Begin 90’s komt er  definitief een einde aan een uniek samenwerkingsverband, de grote familiereünie van de Wilbury’s. Die fictieve broers, die samen iets hebben gedaan wat je als muziekliefhebber moet koesteren. Handle it with care.