Tagarchief: piano in the dark

Bingo Players: voor altijd in het meervoud geschreven

Soms kom je klasgenoten tegen van meer dan twintig jaar geleden, en kun je de naam niet meer herinneren.  Het vervaagt.  En dan uit het niets, herinner je datgene of diegene weer, door een nieuwsbericht bijvoorbeeld.  Zo herinner ik me een paar jaar geleden weer,  dat begin 90’s  bij een bepaald vak (dat weet ik dan niet meer) op de middelbare school die rustige,  gewoon onopvallende jongen naast me zat.

Muziekliefhebber

Zijn naam is Paul Bäumer. We zitten gewoon naast elkaar omdat dit zo uitkomt, weten nagenoeg niets van elkaar en de sporadische gesprekken gaan voornamelijk over dat ene vak.  Achteraf gezien, blijken we best meer gespreksstof te hebben gehad.  Hij is in die tijd net zo’n grote muziekliefhebber als ik.  Zo knutselt die rustige jongen in zijn vrije tijd op zijn kamer met ProTracker, mix software.

Hook

Dit programma zorgt ervoor dat hij Maarten Hoogstraten ontmoet.  De twee beginnen samen te werken en allerlei ideetjes uit te werken.  Maarten vertelt in de korte bio dat hun nummer vrijwel altijd met een ‘hook’ begint, een stukje dat in je oor blijft hangen.  En op dat gebied is de act origineel. Bingo Players hebben duidelijk de voorkeur voor minder voor de hand liggende tracks,  voor vergeten platen uit de 80’s en 90’s.  Zo  ziet Maarten op VH1 Brenda Russel’s ‘Piano in the dark’ en dat leidt tot ‘Cry’.

Exportproduct

Op dezelfde manier wordt ‘Feel good, party time’ van J.R. Funk & The lovemachine omgebouwd tot de grootste hit ‘Get up (Rattle)’. Met die laatste plaat scoren Maarten en Paul een nummer 1 aan de overkant.  Dat is een enorme prestatie als Nederlandse act. Na jaren lang tracks maken, ideeën uitproberen en de stap naar achter de dj-tafel te hebben gemaakt, zijn Bingo Players  in 2013 een echt Nederlands exportproduct geworden.

Doorgaan

Echter,  Paul wordt in juni van datzelfde 2013 ziek en er wordt bij hem kanker geconstateerd.  Er volgt nog een periode van hoop, maar al in oktober gaat het slechter met hem en overlijdt hij in december van dat jaar.  Maarten twijfelt daarna lang of hij  door moet gaan. Dat doet hij,  het is immers  de wens van Paul.

Maarten laat de naam van de act dan ook in het meervoud staan, en met een database aan kant en klare tracks en ideeën blijft de invloed van Paul hoorbaar.  Op dit moment tourt Bingo Players in samenwerking met de Canadese organisatie Fuck cancer door de US.  Want net als een goede hook, kan die kreet niet vaak genoeg worden herhaald.

vastleggen-in-volledig-scherm-29-11-2016-015155

Billy Joel – Piano man(1973)

Zo’n twee jaar geleden begon ik met het verhaal van de aangespoelde en zwijgende Pianoman in een tekst over Brenda’s Russel’s ‘Piano in the dark’. Maar die drijfnatte pianoman in Kent bleek een prutser te zijn en niet bepaald Willem de Zwijger. Nee, eigenlijk is er maar een echte pianoman, namelijk Billy Joel. Dat beaamde hij zelf ook, want hij schreef er ooit een liedje over. Met hem in de hoofdrol. En heel wat andere karakters. De plaat is nu weer in de belangstelling door een reclame voor treinreizen. Daarin zie je een man een treinreis maken waarna hij uiteindelijk in een Londense bar terechtkomt om daar mee zingen met het decennia oude nummer.

De pianoman maakt zijn entree

De plaat speelt zich in werkelijkheid begin jaren ’70 af en ook ietsjes verder op de wereld,  namelijk in The Executive Room te Los Angeles. Daar speelde ene Bill Martin een half jaar lang elke avond zijn nummers. Hij observeerde daar de ‘regulars’, de stamgasten, en schreef daarover het nummer dat hem later wereldberoemd zou maken.  Net als de vaste bezoekers had de pianoman Bill ook een droom. Eigen platen opnemen. Als Billy Joel was hij nog zo blij geweest met een platencontract en zijn eerste album, maar pas later realiseerde hij zich wat hij echt had getekend. Om uit het contract te komen huurde hij een advocaat in. Ondertussen dook hij onder als ‘Bill Martin’ en zat in de plaats van de studio, avond na avond anoniem achter een piano. In die pianobar met al die andere figuren.

Superster in vermomming

De stamgasten waren dan ook echte personen.  Over Davy from the Navy wordt veelal beweerd dat het David Heintz betreft, een oud maatje van Billy Joel. John de barman was in werkelijkheid John Mclean en de serveerster is Billy’s eerste vrouw, Elisabeth Weber. Zij verhuisde met hem mee naar die bar in Los Angeles, waar het uiteindelijk allemaal begon voor Billy. De buzz van die pianoman ging na enkele maanden snel rond en kwam hij via een paar omwegen in contact met Columbia Records. Zij kregen hem uiteindelijk uit zijn contract vandaan met Family Productions. De deal bestond naast afdragen van royalities, ook onder andere het tonen van het Family logo op Billy’s werk tot 1986.Het eerste werk voor zijn nieuwste werkgever  werd het verhaal van de ‘Piano man’ dat eerst nog iets radiovriendelijker moest worden ingekort. Niet erg, Billy kon er op de latere single ‘The entertainer’ best nog om lachen.

Droom komt uit

En zo kwam tenminste één droom van de mensen in de bar uit. Had Billy geen rekening meer mee gehouden toen hij  in de Executive Room  speelde. Hij kreeg daar (net als in de tekst) vaak letterlijk de vraag ‘Man, what are doing here?’ en daarop antwoordde Bill(ly)  standaard dat hij het liefst in de bar speelde en hij niets van de muziekbusiness moest hebben. Hartstikke onzin natuurlijk, maar dat was natuurlijk ook onderdeel van zijn ‘cover’. Hij voegde er daarnaast net zo vaak aan toe dat hij ooit een nummer ging schrijven over hen. Dat was nou net geen onzin en het nummer met hun belevenissen groeide ook uit tot een cover. Voor vele andere artiesten dan.

Vastleggen in volledig scherm 5-11-2015 230411

Brenda Russel – Piano in the dark(1988)

Brenda Russel’s ‘ Piano in the dark’ is zo’n anoniem jaren ’80 momentje maar iets recenter, ken je de Pianoman nog? Dat was de zomerhoax van 2005. In dat jaar spoelde er een jongen in pak aan op het strand van het Britse Kent. Hij zwijgt als ze hem vinden en de opvang weet niet wat ze met hem aanmoeten. Zijn bijnaam krijgt hij dan ook snel nadat hij een piano op een stuk papier tekent en vervolgens alleen maar communiceert met het instrument.

Pianoman ontmaskerd

Volgens hetzelfde verhaal (maar meer de mythe), heeft hij in zijn zwijgzame periode zelfs een fantastisch optreden gegeven.Ondanks grote media-aandacht, weten ze zijn familie maandenlang niet te vinden. Maar Andreas Grassl was niet bepaald een Willem de Zwijger. Geen goede in ieder geval, want praten kon hij namelijk al die tijd. Daar begon hij na vier maanden stilte plotseling ook weer mee. Zo kwam men naast zijn naam ook te weten dat hij gewoon het eerste tekende wat in hem opkwam en dat was toevallig een piano. Hey, dat deed Brenda ook in de 80’s. Ongeveer.

Alleen een piano in the dark

De tekst van het nummer werd pas verzonnen door Brenda nadat ze de instrumentale versie van Scott Cuter en Jeffrey Hall had gekregen. Ze ging er voor zitten en de titel was het eerste wat in haar opkwam. Met alleen ‘Piano in the dark’ en de muziek, was ze benieuwd welk verhaal er uit haar pen zou rollen. Dat werd er een van een echtpaar dat telkens slaande ruzie heeft.  Elke keer als het uit de hand loopt en de vrouw het huis dreigt te verlaten, gaat de man  in een hoek op zijn piano spelen. Door zijn spel bedenkt de vrouw zich vervolgens telkens weer.

Oleta Adams

Ze wordt letterlijk tegenhouden door zijn muziek. De plaat zelf hield haar niet bepaald tegen. Het werd in de US en UK haar grootste hit ooit, ze kreeg drie Grammy nominaties en stond daarna aan de wieg van menig wereldhit. Ze lanceerde bijvoorbeeld Oleta Adams die vooral in haar periode met Tears for Fears en solo begin jaren ’90 grote furore maakte.  Net als bij Brenda werd het daarna stil. Deze jaren stilte werd doorbroken bij Brenda nadat ze de afgelopen jaren wat solo -en compilatiealbums afleverde.

You Cry, I cry

Dit jaar  maakte ze de cirkel nog even helemaal rond nu ze te horen is op Florida’s ‘ I Cry’ . Zo stond ze dus twee jaar op rij in de top 40. Vorig jaar was ze ook al te horen als sample op Bingo Players ‘Cry’ dat trouwens een halve zomerhit werd. Zo werd deze wat spraakzamer pianoman bij de nieuwe generatie ook bekend in plaats van in een donker hoekje in de 80’s te blijven zitten.

Pianoman in the dark

En wie werd er nou bedoeld met de pianoman? Heeft Brenda nooit gezegd, maar het kan die gozer niet zijn geweest die op het strand aanspoelde.Dat gebeurde pas veel later. Andreas was trouwens in zwaar depressieve toestand vanuit Duitsland naar Engeland gereisd en nadat de stilte na maanden doorbroken was, verdween Andreas weer van hype naar de anonimiteit van een klein Duits dorpje waar hij nu weer woont. Met zijn piano in the dark zeker. Dat denk ik niet. Andreas kon in 2005 met zijn pianospel geen vrouw vasthouden. Deze pianoman kon namelijk  helemaal geen piano spelen….

Vastleggen in volledig scherm 30-11-2015 215816