Tagarchief: China

Ronddwalen op de set van Empire of the sun

Afgelopen jaar heb ik een tour gemaakt door het oosten van China en dan kan je eigenlijk niet om Shanghai heen.  Leuke stad, een beetje het New York van Azië. Ronddwalen, verdwalen, alles kan in deze op dat moment zeer regenachtige stad. Wat doe je als  Nederlander dan als je in de snelste commerciële trein met een snelheid van 431 km per uur door Shanghai hebt geraasd en al op het een na hoogste gebouw ter wereld hebt gestaan? Dan ga je even schuilen in het wereldberoemde en beruchte Fairmont  Peace Hotel.

img_20160915_135017Als een van de mooiste hotels van Shanghai, heeft het een lange en rijke historie. Het was ooit het hoofdkwartier van de ‘Gang of four’ en  Noel Coward schreef hier zijn ‘Private lives’.  De beroemde jazzband speelt pas vanavond, het is nog niet druk. Het hotel heeft tig keer als filmlocatie gefungeerd en als je door de hoofdgang loopt, staat er een lange galerij van filmposters aan beide kanten. Allemaal resultaten van opnames op deze plek.

Zo ook voor ‘Empire of the sun’ van Steven Spielberg. Een scene uit de film is opgenomen op het dakterras. Even wachten tot een hotelgast met een kaart de lift bedient en dan met een enorme snelheid naar boven. Zo snel dat verdieping vier wordt overgeslagen. Goed, dat heeft meer te maken dat vier een ongeluksgetal is in China en het zelfs niet wordt vermeld als liftknop. Ondertussen filosoferend of de vierde verdieping dan wel bestaat als je met de trap gaat, ben je voordat je het weet al op het eindpunt.

De liftdeuren gaan open en ik bevind mij plots op een bruiloft. De gasten, het bruidspaar kijken mij verbaasd aan. Zo ook de cameraploeg. Enkele seconden later beginnen de meesten te lachen. Ik ook, als twist in een onbekende Chinese film. Daarna kun je het beste weer de lift in lopen. Dus mocht je ooit een Nederlander in een vage Chinese (bruiloft)film tegenkomen, dan weet je aan wie je een handtekening kan vragen.

Keep smiling: Shanice

Recent in China, in ‘café 21′ te Shanghai, vragen we aan de dj of hij ook wat 90’s muziek heeft. Geen probleem,  er wordt een playlist met wat nummers van Michael Jackson en Shanice met ‘I Love your smile’ ingestart.  Echter, iedere keer opnieuw.  Na heel vaak Shanice in Shanghai volgt er dan ook wederom een vriendelijk verzoek. Daarna galmt er weer gewoon de  Chinese Marco Borsato , afgewisseld met wat Chinese rap, door de boxen. Wat een verademing.

Vliegende start

Maar feit blijft dat ik tot die avond in China lang niets van Shanice Wilson heb gehoord. Vrijwel alleen is die ene enorme hit van haar doorbraakalbum ‘Inner child’ bijgebleven. Toevallig, om juist in cafe 21 weer Shanice tig keer te horen. Want na die ene hit lukt het dan ook  niet meer zo in Nederland, ook niet met het opvolgende album ’21 ways to grow’.  Dat wordt vanzelfsprekend op haar 21e uitgebracht, net zoiets als Adele jaren later, maar dan meer R’n’B. Hoewel het wat volwassener klinkt, is het muzikaal wellicht iets te laat,  de piek van de vroege 90’s R’n’B  is al weer voorbij.

In Nederland dan, ‘I love you smile’ levert haar in de US na al meer dan tien jaar in de muziekbusiness, een Grammy nominatie op. Dat terwijl ze het nummer eigenlijk helemaal niet wilde uitbrengen en haar doorbraakalbum eigenlijk voor zangeres Teena Marie is bedoeld. Motown besluit op het laatste moment de de al geproduceerde tracks door Shanice op te laten nemen en dat is een meesterzet. Voor een paar jaar dan, het succes van Shanice loopt daarna ook aan de overkant gestaag terug met het ’21’ album als kantelmoment.

Komt wel goed

Shanice, inmiddels Shanice Wilson-Knox,  verkoopt in de 00’s niet meer zoals in de 90’s. In een interview uit 2011 kijkt ze hoe dan ook  toch met plezier terug en stelt ze dat het in de 90’s allemaal wat makkelijker is gegaan.Nu moet ze door de komst van internet en als onafhankelijk artiest veel meer moeite doen om  boven het aanbod uit te steken. Is verder niet erg.  Haar man,  Mark ‘Flex Alexander’ Knox, heeft in de 00’s als acteur miljoenen verdiend met zijn rollen in onder anderen ‘Girlfriends’ en ‘One on One’ . Hier spreekt een zorgeloze artiest die positief vooruitblikt op alle komende projecten. Echter, schijn bedriegt.

Rock bottom

Het gaat ten tijde van dat interview in werkelijkheid helemaal niet goed. De carrière van Mark is in een neerwaartse spiraal terechtgekomen. Nadat de dure levensstijl  jaren in stand wordt gehouden door gaten op te vullen met nieuwe creditcards, hebben  Shanice en haar man in werkelijkheid rock bottom bereikt. Ze hebben enorme financiële problemen, hebben inmiddels alles verkocht en zijn failliet verklaard.

Keep smiling

Wonend in een huurflatje nadat ze uit hun dure landhuis zijn gezet, komen de gebeurtenissen hard aan.  Mark kan het niet verzetten dat hij zijn gezin niet meer kan onderhouden.  Shanice wil stoppen met muziek. Maar met toch een positieve instelling komt alles goed voor het gezin.

Geholpen door vrienden,  waaronder Martin Lawrence,  komt het gezin er langzaam bovenop.  Mark heeft hedendaags met Shanice weer zijn eigen tv-show  en aangespoord door een fan, neemt Shanice weer muziek op. Zo is er weer de lach, waarover Shanice 25 jaar geleden al zong.  Met wat positiviteit kan uit ellende heel wat goeds komen. Keep smiling.

Shanice