Tagarchief: bright eyes

Klein beetje meer succes dan Paul: Art Garfunkel

Songwriter Mike Batt wordt in 2009 wereldnieuws als hij op zijn landgoed honderden konijnen afschiet. Hij heeft achteraf  zeer veel spijt van deze actie, wellicht ook voor een deel omdat hij bekend is geworden door ‘Bright eyes’. Het heeft wel iets karma. In de 70’s heeft hij namelijk juist net niet die inspiratie als hem wordt gevraagd om een nummer te schrijven vanuit het oogpunt van een neergeschoten konijn. Dat is best te begrijpen,  hij heeft op dat moment ook geen last van konijnen.

Iets met konijnen

Het begint allemaal als regisseur Martin Rosen een nieuw filmproject heeft: het tranentrekkende ‘Watership’s Down‘.  Hij heeft voor Mike een simpele opdracht: schrijf een nummer over een konijn dat doodgaat. Daar is Mike mooi klaar mee, een nummer over een zwaargewond konijn. Grote kans dat hij met het nummer  de plank volledig misslaat bij het publiek als het te donker is of omdat het simpelweg belachelijk overkomt. Maar daar gaan we weer, de oplossing zit hem is die ene zin,  Mike wordt wakker met zo’n zin, namelijk ‘Is it a dream’.

Discussie over een muzieknoot

Hij bouwt daar vervolgens een hele tekst om heen. Hij vertelt later in een interview dat op het moment hij zelf een brok in de keel krijgt van ‘Bright eyes’, hij weet dat het goed is. Ook vertelt hij ook over de opnamesessies met Art. Art is namelijk een echte perfectionist en Mike en Art liggen dan ook vrij vaak overhoop. Op het laatst loopt de spanning zo hoog op dat er een felle discussie ontstaat over één muzieknoot. De uiteindelijke hit maakt veel goed.

Laurie Bird

Na de opnames, belt Art zijn maatje Mike op en lijkt hij zich niets meer te herinneren van de ruzies en dat akkefietje met die muzieknoot.Het is typerend voor de perfectionist Art wiens solocarrière nog steeds een beetje in de schaduw staat van die wereldberoemde samenwerking met Paul Simon. Hij blijft dan ook liever altijd op de achtergrond en praat niet zo graag over zichzelf. Vooral niet over een van de zwartste bladzijden uit zijn leven, het verlies van vriendin Laurie Bird. Zij pleegt in 1979 op 25e jarige leeftijd zelfmoord.

Dat is amper een maand nadat ‘Bright Eyes’ in de UK de top bereikt. Art kan begrijpelijk weinig van het succes genieten, hij gaat door een diep dal.  Hij draagt in het vervolg het nummer aan haar op. Ook heeft  ‘Scissors Cut’ uit 1981 een foto van haar op het album. Art, naast zanger tevens een voortreffelijk dichter, brengt daarna ook de dichtbundel ‘Still water‘ uit waarin hij alles van zich af schrijft.

Hit verandert weinig

Ondanks het enorme succes en de persoonlijke achtergrond van Art bij ‘Bright eyes’, blijft hij hitmatig aan Paul Simon verbonden voor de meeste mensen.  Want hoewel Art de grootste hit van de twee scoort en daarmee een klein beetje succesvoller is, staat dat in het niet bij de hits van Art en Paul als duo.  Dan is er tot slot die andere levensvraag naast ‘Is it a dream?’ Komen de heren weer eens bij elkaar? Twijfelachtig. Art zal wel willen, Paul nu even weer niet.

art garfunkel

Advertenties

Swingend maar niet zo spraakzaam: Jive Bunny

Paasliedjes bestaan niet. Nummers over eieren en konijnen zijn sowieso erg dun gezaaid. Ok, ‘Bright eyes’ komt uit een film met konijnen en je hebt ‘Flappie’. Die laatste is  een kerstplaat trouwens. Een ding wordt in ieder geval snel duidelijk: konijnen worden niet zo oud.  Uitzonderingen zijn er natuurlijk, Bugs Bunny is nu 76 jaar. Maar met corebusiness cartoons en is hij niet bepaald muzikaal. Daarvoor moet je bij Jive Bunny zijn.

Glenn Miller’s ‘In the mood’

Jive is de swingende maar niet zo spraakzame naamgenoot van Bugs. Hij wordt eind 80’s het boegbeeld van de formatie The Mastermixers uit het weinig glamoureuze Rotherham. De grootste meestermixer achter het konijn zijn John Pickles en Les Hemstock. De Noorse dj Les, die voor John’s bedrijf Music Factory Music werkt, legt  de basis voor  ‘Swing the mood’  met als leidraad Glenn Miller’s ‘In the mood’.  Mooi idee, vindt John. Les en John’s zoon Andrew vormen het in John’s studio binnen 4 dagen om tot een single. Daarna doet John er vier maanden over om alle rechten van de fragmenten te krijgen. Hij drukt vervolgens 2000 exemplaren en  laat het project over aan zijn zoon Andrew, Les en producer/mixer Ian Morgan.

Jive het konijn

Op de achtergrond dan, Jive Bunny wordt het echte uithangbord. Het konijn is gebaseerd op een bekende van John en Andrew Pickles, een klant die de bijnaam ‘Jack bunny’ krijgt van de twee.  Het konijn is een briljante stap. John vertelt ten tijde van het succes dat het concept precies goed is,  ouderen vinden immers de muziek leuk, de jeugd de beat en kinderen het konijn.  Er ontstaat dan ook rond de platen een enorme merchandising maar aan de andere kant ook heel veel verzet van collega-artiesten. De mixen van Jive Bunny worden veelal als makkelijk en lui bestempeld.

Konijn met hetzelfde kunstje

Het is twee jaar lang wel een succes. Het publiek heeft immers het laatste woord. En als datzelfde publiek het zat is, dan ook. Een konijn met telkens hetzelfde kunstje, daar komt alleen Bugs mee weg. Jive heeft dus een houdbaarheidsdatum op de radio. In Nederland zijn we al snel klaar met het konijn en na drie nummer 1-hits aan de overkant is het publiek daar ook aan wat anders toe. Hedendaags reizen Jive, zijn danseressen en wat nieuwe meestermixers(Richard Lee)  als een avondvullende show  door de UK  en is het nog steeds een podiumact en merk van Music Factory Music. Is dat konijn ouder geworden dan ik dacht.

Vastleggen in volledig scherm 8-2-2016 232334