Tagarchief: Bohemian Rhapsody

Laatbloeier ‘November rain’

De huidige samenstelling van de hedendaagse Nederlandse Top 40 is niet meer te vergelijken met die van tien jaar geleden, uit de 90’s of verder terug.  Het is verworden tot een opsomming, samengesteld  uit een kring van veel airplay van zes radiostations,  ‘de buzz op social media’ en de daaruit voorkomende streaming  (en een beetje andersom).  Daarmee is de hedendaagse nummer 1 naar mijn mening volkomen inwisselbaar.

Hinderlijke factor

Al vanaf de invoering van de airplay als factor in de top 40 (sinds 1999), kun je bij veel  voormalige hits afvragen wat de werkelijke populariteit is geweest.  Voorstanders zien dat anders, die zien de samenstellingsfactor airplay als toegevoegde waarde om de populariteit te meten.  Ik niet.  Vroeger draaiden dj’s veelal wat populair was bij het publiek, al jaren is het andersom en luistert het publiek naar de playlist van de dj’s.  Daarom niet. Als je daarbij in ogenschouw neemt dat  hedendaags de verkoop  geen meetbare factor meer is, zie ik persoonlijk sowieso de waarde van noteringen in de top 40 niet meer. Het is een playlist geworden.

Nachtkaarsje

Maar wat was eerder een notering wel waard? Zou ‘November rain’ ook een klassieker zijn geworden als het nooit in de top 40 had gestaan, net als ‘Stairway to Heaven’?  Is best mogelijk, maar zonder de clip zal dat veel later zijn geweest, want een slowburner was het toch al.  Ook in de Top 40,  met dan een andere samenstellingsmethode.  Zonder de clip gaat de single in de eerste poging als een nachtkaarsje uit in de hitlijst.  Het kabbelt vrij anoniem door de lijst  en ik kan me niet herinneren dat tijdens de eerste run, de plaat ooit helemaal is gedraaid tijdens de uitzending.  Te lang en zo.  Het nummer wordt net als ‘Coma’ alleen een favoriet binnen de kring van eigen fans.

Promotie met Bob Dylan

Dat ‘November rain’ nu wel een algemene klassieker is en het tekstueel,  muzikaal magnifieke (en bijna net zo lange) ‘Coma’ niet, ligt vooral aan de promotie. Door de clip keert ‘November rain’ zo’n  20 weken later weer terug met een tweede poging in de hitlijst. Deze keer krijgt het wel de volle aandacht, maar wordt geen nummer 1.

Dat wordt ‘Knocking on heaven’s door’ ervoor wel. Heeft vooral met timing te maken, het nummer wordt op dat moment simpelweg beter gewaardeerd dan de concurrentie. De cover van Bob Dylan wordt tussen de twee chartsrun’s van ‘November rain’  uitgebracht.  Al eeuwen op het repertoire van de heren,  bereikt het in de ‘Wembley’ uitvoering meteen een groot publiek.

Drieluik

Later is er wat meer concurrentie (Brian May, Inner Circle en Felix),  en wordt ‘November rain’  niet nummer 1 zoals velen denken. Toch wordt het nu wel als de grootste klassieker van de band beschouwd. Dat komt met name door, daar heb je hem weer,  de peperdure clip.  Nooit ontkend door Axl trouwens, zou het later een drieluik vormen met de Guns N’ Roses clips van ‘Don’t Cry’ en ‘Estranged’.  Dat is gebaseerd op het feit dat alledrie de clips door dezelfde regisseur, Andy Morahan, zijn geregisseerd. Wat het verhaal van de video’s samen dan is en in welke volgorde, wordt nog steeds door de fans zelf ingevuld.

Without Stephanie Seymour

Want ‘November rain’ staat als verhaal op zichzelf. Het is losjes gebaseerd op het verhaal ‘Without you’ van Del James. Het gaat over een rockster dat een aan-uit relatie heeft met een fotomodel. Het eindigt in een tragedie als de vrouw zelfmoord pleegt. Het model wordt in de clip voor ‘November rain’ gespeeld door Stephanie Seymour, die in het echte leven een relatie met Axl had. Dat duurde een heel stuk korter dan  ‘The making of’ van het nummer.

Een decennium lang boetseren

Zo duurt het bijna een decennium voordat het überhaupt op de plaat staat.  Het nummer wordt al vanaf 1983 geschreven  en ‘geboetseerd’ door Axl.  Het begint net als bij  Freddie Mercury en zijn ‘Bohemian Rhapsody ‘ met een riedeltje op de piano,  dat steeds verder wordt uitgebouwd en uitgebreid tot er een ‘ellenlang’ nummer ontstaat.  Als het nummer eindelijk af is, wordt het daarna  tot de opnames van ‘Use your Illusion’ steevast door de andere bandleden afgekeurd.

Timing is everything

Als het dan eindelijk op de ‘Use your iIlusion’ plaat staat, heeft het nummer nog een trap voor de reet nodig. Het nummer krijgt hier dus in 1992 pas na een tweede tocht in de top 40 echte erkenning. In dat opzicht heeft een notering wel waarde, maar een notering zegt niets over de kwaliteit van de plaat.  Zo is de plaat echt niet plotseling minder mooi  als het op 28 november een laatste notering  in de top 40 heeft. Laatste week  november dus,  timing is (net als promotie) everything.  De laatbloeier is hier wel eens een keer op tijd.
vastleggen-in-volledig-scherm-3-3-2017-214528

A Night at the opera: Queen verkoopt zichzelf wel

Queen ’s ‘A night at the opera’ is een keerpunt voor de band. Het begint met het stevige nummer ‘Death on two legs’ , een muzikale ontslagbrief voor toenmalig manager Norman Sheffield. Hij wordt verantwoordelijk gehouden voor de oneerlijke en slechte deals. Hoewel Norman het anders ziet, trekt hij zijn conclusies nadat hij het nummer vol beledigingen hoort.

Hierna zet band de hakken nog meer in het zand  en zo is er geen discussie mogelijk over Bohemian Rhapsody. Dat wordt de leadsingle met een volle zes minuten, opgebouwd uit tientallen fragmenten en opgenomen in zes studio’s. Niemand gelooft commercieel in het veel te lange nummer (inclusief Elton John), alleen goede vriend van Freddie, dj Kenny Everett, begrijpt het wel.

Hij hoort een meesterwerk, is meteen om, draait het in zijn show veertien keer, vertelt er niet bij waar het nummer te krijgen is en er is  hype.  Zo moeilijk is het niet. Net als bij Queen, verkoopt het nummer zichzelf wel.