Tagarchief: are you being served

The legacy van Are you being served

Are your free?’ Ja hoor, ik heb wel even de tijd om over een van de meest legendarische Britse comedy’s te hebben. Want ‘Are you being served’ is een comedy die iedereen toch wel kent?  Zo niet, dat kan ook, het is in Nederland beter bekend als ‘Wordt u al geholpen’. De publieke omroep vertaalt in de decennia achter ons (en nog steeds) ook veelal de serienaam. Anders is het natuurlijk niet bekend waar de serie over gaat. Valt best kort uit te leggen.

Uit eigen ervaring

‘Are you being served’ gaat over personeel in een warenhuis en is vooral klucht,  beroemde running gags en woordspelingen. Daarom speelt vanzelfsprekend het werk achter de schermen van het voortreffelijke schrijversduo Jeremy Lloyd and David Croft (ook Allo ‘Allo) een grote rol in het succes. Jeremy Lloyd bedenkt de serie na eigen ervaring als verkoper in een warenhuis. Samen met David werkt hij het verder uit tot een serie, afspelend op de afdeling dames -en herenkleding van het fictieve warenhuis Grace Brothers.

Ongevraagd snelle start

De pilot wordt door de gebeurtenissen op de Olympische spelen ’72 als een opvuller uitgezonden en krijgt hierdoor, hoe tragisch de reden, een miljoenenpubliek. Dat overvalt ook de relatief onbekende cast.  Zo worden Frank Thornton (Captain Peacock), Mollie Sugden (Mrs Slocombe), John Inman  (Mr Humphries), Wendy Richard (Miss Brahms, later Eastenders) en Nicolas Smith (Mr Rumbold) in een klap BB’ ers (bekende Britten).

Zij zijn allemaal vanaf de pilot in 1972 te zien in elk van de uiteindelijk 10 seizoenen en 69 afleveringen. Naast een uitstekend samenspel van de cast, dat ook real life zeer close is, groeit met name John Inman  uit tot de ster van de serie. Het schrijversduo ziet hem in een theater en weten meteen dat hij de serie kan dragen. Dat gebeurt na de pilot (in zwart-wit) waarin Trevor Bannister (Mr Lucas) nog meer op de voorgrond staat. Op verzoek van David en Jeremy, dikt John zijn karakter na de aflevering nog wat extra aan. Dat doet hij met onder anderen het bekende loopje en de oneliner ‘Yes, I’m free’.

Grace and favour

Een oneliner dat al in de pilot wordt gebruikt. En een succes wordt, net als de serie. Met hier en daar wat castwisselingen, blijft de serie dertien jaar op tv en krijgt het een minder succesvol vervolg in de vorm van Grace and Favour’ Ondanks de harde kern qua cast, bewijst de verandering van omgeving (landgoed) dat de setting van het warenhuis bij de serie hoort.De karakters blijven in ieder geval hetzelfde, zo blijft de achtergrond van Mr Humphries ook in deze variant, net als bij John zelf  een klein mysterie.

Reboot

The legacy van deze Britse comedy is dat het tijdloos is. Zoals het is uitgezonden. Helaas, dit weekend wordt de eerste opname gemaakt voor een eenmalige nieuwe aflevering met een optie tot nieuwe serie. Met een geheel nieuw productieteam vanzelfsprekend. Naast het schrijversduo, is ook de oude, vertrouwde cast overleden. Alleen Mick Berry leeft nog.

De ‘beeb’, die vanwege het  ‘BBC landmark comedy season’ ook andere series gaat opgraven,  viert met de reboot een mijlpaal. Het is 60 jaar geleden dat ‘Hancock’s Half Hour’ als eerste serie de overstap van radio naar tv maakte en daarom als eerste Britse sitcom wordt gezien. Dus geen reboot omdat de fans dit hebben gewild, integendeel zelfs. Want hier wordt niemand mee geholpen. Hier blijf je van af.

Are you being served

Reminded and Rewinded Top 3:Last one standing

That’s 70 show was nou net zo’n comedy waar je het gevoel had dat het daadwerkelijk in de jaren’70 was opgenomen, De kleding, de muziek,  de zeitgeist…alles klopte.  Behalve het moment van opname dan, want de serie was hartstikke 90’s toen het begon. Omdat het niet in de echte 70’s was, zijn alle castleden nog in leven.

Behalve een dan. Vorige week kwam het bericht naar buiten dat Lisa Robin Kelly, die zus Laurie speelde in serie, na een dramatische periode is overleden in een afkickkliniek.  Komt ik op het omgekeerde  en kijken we bij  70’s series wie van van de hoofdcast de langstlevende was/is.

1. Diff’rent Strokes –  Willis Jackson(Todd Bridges)

Todd-Bridges-as-Willis-diffrent-strokes-16733030-574-424Watchoo talkin’ ‘bout, Willis? is de bekendste catchprashe van deze serie, dat begon eind 70’s maar eigenlijk meer bij de 80’s hoorde. Maar goed,  Gary Coleman, de ster van de serie, was deze oneliner  zo zat dat hij besloot na het stoppen van de serie deze  nooit meer uit te spreken. Met hoge uitzondering deed hij het nog een keer in Married with Childeren en The Simpsons. Coleman bleef voor het publiek altijd verbonden aan deze serie en is tot zijn overlijden in 2010 nooit meer afgekomen van deze casting. Todd Bridges, zijn broertje in de serie, is van de hoofdcast als enige in leven. Hij heeft veelal kleine rollen gedaan waaronder de parodie op Diff’rent Strokes. In ‘After Diff’rent Strokes:when the laughter stopped’ speelde hij mee, maar wel op een andere manier. Een andere acteur speelde Todd Bridges en de echte Todd  speelde een drugsdealer. Tja, iets ander uitgangspunt.

2.Are you being served – Mr Rumbold(Nicolas Smith)

tve16155-38-23Ook deze serie had iets onlosmakends. Naast legendarische typetjes als Mrs Slocomb, Mr Humphries en Miss Brahms is ‘Are you free?’ immers een van de bekendste oneliners uit deze Britse serie. Locatie was warenhuis ‘Grace Brothers’ en de serie liep van 1972 tot 1985. Het kreeg daarna een doorstart met vrijwel dezelfde cast onder de naam Grace and Favour. De serie is zo eindeloos herhaald dat veel mensen denken dat de vaste cast nog in leven is, Nee, hoewel dat nog zeer recent grotendeels wel zo was. In de afgelopen 3 jaar overleden vier hoofdcastleden vlak na elkaar met recent Frank Thornton die Captain Peacock speelde.  Van de hoofdpersonages leefde de afgelopen jaren alleen Mr. Rumbold oftewel Nicolas Smith nog. Hij heeft na het ‘Are you being served / Grace and Favour’ tijdperk niet meer in een langdurige serie gespeeld en (instant update) overleed op 7  december 2015.

3.Bewitched – Tabitha en Tabatha Stevens (Erin en Diane Murphy)

bewitched04mEigenlijk niet een persoon , maar een tweeling zijn overgebleven van de cast. Op zichzelf niet zo gek, ze speelden in de serie allebei de dochter van Darrin en Samantha en waren veel jonger dan de rest. Dick York, die Darrin speelde, verwarde ik altijd met Larry ‘JR’ Hagman, maar dat terzijde.  De serie kenmerkte zich door verschillende acteurs voor dezelfde rol. Zo werden de zusjes Murphy ook vaak gewisseld, maar uiteindelijk was Diane de back-up. Erin is uiteindelijk niet een actrice geworden met vele rollen. Nadat de  serie eindigde heeft ze reclamespotjes gedaan en maar enkele rollen aangenomen. Ze is nu  actief als vertegenwoordiger van de serie, mede doordat ze (met haar zus) het enige overlevende hoofdpersonage is.