Tagarchief: Allo ‘Allo

Een staaltje wanbeleid inspireert: The legacy van Fawlty Towers

Er zijn maar twaalf afleveringen gemaakt en uitgezonden van Fawlty Towers. Schrijvers John Cleese en Connie Booth vinden het daarna wel goed zo.  De BBC eigenlijk ook, want zo’n succes was de serie niet toen het uitgezonden werd op tv. Net als het bezoek van John Cleese aan een hotel in de 70’s waarmee het instantie mee begint.

Real life comedy

Want het echtpaar Fawlty met hun slecht gerunde hotel, is gebaseerd op het echtpaar Donald en Beatrice Sinclair  van het Gleneagles Hotel in Torquay met hun personeelsleden Jetty en Pepe. Als  de Monty Python crew daar de nacht doorbrengt, valt de groep van de ene in de andere verbazing.

Zo wordt het koffertje van Eric Idle over de schutting gegooid vanwege ‘bomgevaar’, is een taxi bestellen een hele klus en zijn Terry Gilliam’s eetgewoonten te Amerikaansvolgens eigenaar Donald. De Pythons verlaten uit pure ellende het hotel, maar John en zijn toenmalige vrouw Connie Booth blijven achter. Zij zien geweldig materiaal voor een serie , gebaseerd op het bestaande idee ‘Doctor at large’.

Het echtpaar en met name Beatrice, hebben nooit kwaad gezien in hun gedrag en hebben al vanaf de start een gruwelijke hekel aan de serie. Hun hotel wordt na een mislukte herstart, in 1972 (dus tijdens de uitzending van de serie) overgenomen en is dit jaar definitief dichtgegaan.

Een aflevering van zeven weken

Hoewel de grote hilariteit, moet men er bij zijn geweest, is de toon in de 70’s. De serie is niet zo’n groot succes in eerste instantie en er komt pas vier jaar nog net een tweede seizoen. Heeft trouwens niets te maken met de scheiding tussen Connie en John.  Dat vindt wellicht net tussen de twee series van zes afleveringen plaats, maar de twee hebben nog steeds een goede verstandhouding met elkaar. Wat wel meespeelt, is de enorme tijd aan productie. Een aflevering  wordt in zes weken geschreven, dan zijn er vijf dagen om te repeteren, daarna een avond om op te nemen en komt er nog een dag bij aan editing.

Andrew Sachs

Een van de sterren  van de serie is, naast John Cleese, ook de deze week overleden Andrew Sachs. Hij speelt de onhandige Spaanse kelner Manuel. Ondanks dat hij op en top Engels is, wordt hij geboren in Duitsland.  Andrew, die dan ook vloeiend Duits spreekt,  vindt het dan ook logisch om een Duitse kelner te spelen. Helaas, John keurt dat idee af, maar hij krijgt nog een nieuwe kans.

Als rond de eeuwwisseling de serie ook in Duitsland wordt uitgezonden, heeft hij geen enkele moeite zijn eigen stem na te synchroniseren. Dus ook voor de meest beruchte aflevering ‘The Germans’. Daarmee doorbreekt de serie een taboe. Zo is sinds een aantal jaar die andere serie met veel grappen over de oorlog,  ‘Allo ‘Allo, ook bij onze oosterburen te zien.

The legacy

Het in eerste instantie weinig succesvolle Fawlty Towers is hedendaags cult, heeft miljoenen fans en wordt in talloze landen uitgezonden. Dat na een zeer beperkt aantal afleveringen. Maar soms moet je de stekker eruit trekken en iets nieuws gaan doen, iets dat de Sinclair’s ook al veel eerder hadden moeten doen met hun hotel. Gelukkig hebben ze nog een paar jaartjes gewacht.

vastleggen-in-volledig-scherm-4-12-2016-132323

The legacy van Are you being served

Are your free?’ Ja hoor, ik heb wel even de tijd om over een van de meest legendarische Britse comedy’s te hebben. Want ‘Are you being served’ is een comedy die iedereen toch wel kent?  Zo niet, dat kan ook, het is in Nederland beter bekend als ‘Wordt u al geholpen’. De publieke omroep vertaalt in de decennia achter ons (en nog steeds) ook veelal de serienaam. Anders is het natuurlijk niet bekend waar de serie over gaat. Valt best kort uit te leggen.

Uit eigen ervaring

‘Are you being served’ gaat over personeel in een warenhuis en is vooral klucht,  beroemde running gags en woordspelingen. Daarom speelt vanzelfsprekend het werk achter de schermen van het voortreffelijke schrijversduo Jeremy Lloyd and David Croft (ook Allo ‘Allo) een grote rol in het succes. Jeremy Lloyd bedenkt de serie na eigen ervaring als verkoper in een warenhuis. Samen met David werkt hij het verder uit tot een serie, afspelend op de afdeling dames -en herenkleding van het fictieve warenhuis Grace Brothers.

Ongevraagd snelle start

De pilot wordt door de gebeurtenissen op de Olympische spelen ’72 als een opvuller uitgezonden en krijgt hierdoor, hoe tragisch de reden, een miljoenenpubliek. Dat overvalt ook de relatief onbekende cast.  Zo worden Frank Thornton (Captain Peacock), Mollie Sugden (Mrs Slocombe), John Inman  (Mr Humphries), Wendy Richard (Miss Brahms, later Eastenders) en Nicolas Smith (Mr Rumbold) in een klap BB’ ers (bekende Britten).

Zij zijn allemaal vanaf de pilot in 1972 te zien in elk van de uiteindelijk 10 seizoenen en 69 afleveringen. Naast een uitstekend samenspel van de cast, dat ook real life zeer close is, groeit met name John Inman  uit tot de ster van de serie. Het schrijversduo ziet hem in een theater en weten meteen dat hij de serie kan dragen. Dat gebeurt na de pilot (in zwart-wit) waarin Trevor Bannister (Mr Lucas) nog meer op de voorgrond staat. Op verzoek van David en Jeremy, dikt John zijn karakter na de aflevering nog wat extra aan. Dat doet hij met onder anderen het bekende loopje en de oneliner ‘Yes, I’m free’.

Grace and favour

Een oneliner dat al in de pilot wordt gebruikt. En een succes wordt, net als de serie. Met hier en daar wat castwisselingen, blijft de serie dertien jaar op tv en krijgt het een minder succesvol vervolg in de vorm van Grace and Favour’ Ondanks de harde kern qua cast, bewijst de verandering van omgeving (landgoed) dat de setting van het warenhuis bij de serie hoort.De karakters blijven in ieder geval hetzelfde, zo blijft de achtergrond van Mr Humphries ook in deze variant, net als bij John zelf  een klein mysterie.

Reboot

The legacy van deze Britse comedy is dat het tijdloos is. Zoals het is uitgezonden. Helaas, dit weekend wordt de eerste opname gemaakt voor een eenmalige nieuwe aflevering met een optie tot nieuwe serie. Met een geheel nieuw productieteam vanzelfsprekend. Naast het schrijversduo, is ook de oude, vertrouwde cast overleden. Alleen Mick Berry leeft nog.

De ‘beeb’, die vanwege het  ‘BBC landmark comedy season’ ook andere series gaat opgraven,  viert met de reboot een mijlpaal. Het is 60 jaar geleden dat ‘Hancock’s Half Hour’ als eerste serie de overstap van radio naar tv maakte en daarom als eerste Britse sitcom wordt gezien. Dus geen reboot omdat de fans dit hebben gewild, integendeel zelfs. Want hier wordt niemand mee geholpen. Hier blijf je van af.

Are you being served