The legacy van Sledge Hammer

Tja, de serie zal toch worden gestopt, weet producer en schrijver Alan Spencer zeker, wat maakt het uit. Hij besluit alles in de serie in de allerlaatste scene met de grond gelijk te maken. Oh, er mag toch nog een seizoen  Sledge Hammer worden gemaakt? Geen probleem, de tijd wordt teruggedraaid en de rest van de afleveringen spelen zich dan vijf jaar voor het oorspronkelijke einde af.

Cultheld David Rasche

Dat flexibele is een kenmerk van Alans Spencer’s ‘Sledge Hammer’, een serie dat van acteur David Rasche een cultheld maakt. David speelt met overtuiging een gewelddadige en impulsieve politieagent, die met de rationele en rustige Dori Dereau (Anne-Marie Martin) een gebalanceerd duo vormt onder toezicht van de norse en altijd schreeuwende Captain Trunk die een bloedhekel aan Hammer heeft.

Trust me, I know what I’m doing

Uitstekend gespeeld door Harrison Page, die zijn karakter net zo onvoorspelbaar maakt als zijn tegenspeler die met de catchphrase ‘Trust me, I know what I’m doing’  ook geen zekerheid aan zijn omgeving biedt. Achter de schermen kunnen David, Dori en Harrison het gewoon uitstekend met elkaar vinden. Zo vertelt David recent in een interview over de chemie die hij heeft in de serie met Anne-Marie en Harrison. Harrison beaamt dat en stelt dat tussen beide acteurs de expressie en interactie veelal spontaan is tijdens de opnames.

Net zo geweldadig als The A team

De komische serie, door Alan met name gebaseerd op het karakter Dirty Harry, is een mix van actie, parodie, mediareferenties en dat alles met het geweldsniveau van The A team. Want vooral dat laatste ligt gevoelig bij de top van ABC. Daarom kijkt David bijvoorbeeld tijdens de leader niet recht in de camera als hij er op schiet, komen personages er na diverse rampzalige situaties best goed van af  en laat men bij moorden veel aan de verbeelding over.

Knallend einde

Gedurende uitzending in de 80’s is het niet alleen Sledge Hammer tegen de rest van de wereld, maar ook tegen de kijkcijfers. De serie wordt tegenover de enorme tv-hits als Miami Vice en The Cosby Show gezet en staat zelfs op een bepaald moment een na laatste in de kijkcijferlijsten met toch nog miljoenen kijkers. Zichzelf geen illusies makend, besluit Alan de laatste aflevering van het eerste seizoen te eindigen met een allesverwoestend einde.

Geen Moonlighting

Als vanuit de top van ABC wordt gesteld dat ze het einde niet zo leuk vinden, antwoordt Alan droogjes:“I don’t find the timeslot funny.” De serie krijgt echter een verrassende doorstart, maar men wil dan wel dat de serie meer de kant van Moonlichting op gaat.  Alan vertelt dat hij het karakter Dori harder maakt, tot plezier van Anne-Marie zelf, maar aan het karakter van Sledge niets verandert. En hij peinst er niet over de twee bij elkaar te laten komen, een geheide jump the shark, dat trouwens uiteindelijk Moonlighting de nek zal omdraaien.

The Legacy

Iets wat bij Sledge Hammer eigenlijk al met het over the top einde van seizoen één en de doorstart wordt gecreëerd. Het verschil is dat Alan daarna nog even hoop heeft dat de Sledge Hammer nog een derde seizoen gaat krijgen. Helaas, de serie stopt na twee seizoenen toch definitief. Alan kiest daarom een einde dat bij de serie past.  Hij laat Sledge een niet serieus te nemen aanzoek doen en komt met de eindconclusie dat Sledge maar een liefde heeft, zijn pistool.

Het is niet alleen een uitstekende samenvatting van de serie, ook een spreekwoordelijke vinger naar zijn toenmalige bazen met hun Moonlighting. Niet alleen hierdoor, maar ook door de uitzinnigheid en de balans tussen de toenmalige cast, blijft een remake vooralsnog uitgesloten. De  kortstondige serie is dertig jaar later cult en wordt nog steeds herinnerd om haar eerste, te vroege einde. Dan heb je als schrijver toch iets goeds gedaan.

sledge hammer

 

Advertenties

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s